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Iolani School(上、中)Punahou Academy(下)
 

[米国学校訪問 I]
2009年9月
 

今月は友人の結婚式があったこともあり、ハワイの名門校を何校か訪問する機会に恵まれました(先月のコラムで書いた「重大な嬉しい決定事項」については公にできるまでにあと2ヶ月ほどかかりそうです、すみません!)。

全米でも屈指の進学率を誇るIolani Schoolや、オバマ大統領の出身校としても有名なPunahouを訪れたのですが、まず、その設備の充実ぶりに驚かされました。卒業生から多額の寄付金が寄せられるこうした名門校ならではの、立派な校舎に加え、スポーツや芸術など人格形成に重要とされる選択科目の設備にも、目を見張るものがありました。そして何よりハワイのこの青い空!自分が卒業した日本そしてカナダの高校も大好きでしたが、もう一度チャンスがあるなら、こういう学校でも学んでみたいと思いました…(笑)。次に驚いたのが、外国語の中で日本語の履修者数が未だに最も多いということ。ハワイにおける日系人の多さを物語っているのでしょうが、そのため日本との交換留学にも積極的な学校が多いようです。私達の学校が開校したら、米国本土だけでなくハワイのこうした名門校とも提携できるよう、引き続き対話を続けていきたいと思います。

来月は、プロジェクトチームのメンバー2名と共に米国本土の超名門校を何校か訪れることになっています。改めて、これらの学校をご紹介くださった関係者の皆様に心から感謝しつつ、頂いたチャンスを最大限に活かせるよう、張り切って出かけてきます…!